Газета The Sydney Daily Telegraph сравнила министра связи Австралии Стивена Конроя (Stephen Conroy) с Иосифом Сталиным из-за «драконовской» реформы контроля за СМИ, которую предложил Конрой. Об этом сообщает Global Post.

The Sydney Daily Telegraph опубликовала материал с критикой реформ, предложенных Конроем, и проиллюстрировала его фотографией Конроя, врезанной в архивный снимок Сталина с серпом и молотом на заднем плане. Издание процитировало главу медиахолдинга News Limited, в который входит газета, Кима Уиьямса (Kim Williams): «Это правительство войдет в историю как первое австралийское послевоенное правительство, которое атаковало свободу слова и пытается ввести режим, который подчинит журналистику власти». Газета также сравнила Конроя с правителями Ким Чен Ыном и Робертом Мугабе. Холдинг News Limited принадлежит медиамагнату Руперту Мердоку и контролирует около 70 процентов газет в Австралии.

Стивен Конрой в ответ пошутил, заявив, что «предоставит общественности решать, можно ли его приравнять к убийце миллионов».

Правительство Австралии предложило на этой неделе реформы, которые предполагают ужесточение общественного контроля за СМИ. В частности, чиновники предложили ввести специальную должность для контроля за тем, чтобы крупные слияния в медиасфере проводились в интересах общества. Этот защитник общественных интересов в СМИ будет также наблюдать за работой органа самоконтроля — Совета прессы и следить, чтобы тот оставался прозрачным институтом, независимым как от правительства, так и от медиамагнатов. Кроме того, этот человек будет отслеживать применение существующих стандартов работы СМИ на практике. Реформы должны быть рассмотрены парламентом в течение двух недель.

Стивен Конрой, как и премьер-министр Австралии Джулия Гиллард, заявили, что предложенные реформы не являются попыткой вмешательства в редакционную политику СМИ. Конрой ответил, что изменения направлены на то, чтобы СМИ чувствовали себя ответственными перед обществом ровно так же, как политики, и на то, чтобы владельцы не вмешивались в работу прессы. Нынешнее положение австралийской прессы он сравнил с положением комнатных собачек в руках владельцев.

Помимо The Sydney Daily Telegraph, другие австралийские СМИ также раскритиковали предложение Конроя. Глава медиахолдинга Fairfax Media Грег Хайвуд (Greg Hywood) заявил, что не видит необходимости в усилении контроля за индустрией, и отметил множество моментов в реформах, которые могут внести неясность в работу СМИ.

Реформа закона о СМИ, которую давно обсуждало правительство Австралии, была ускорена после так называемого «королевского розыгрыша». Ведущие австралийской радиостанции 2Day FM Майкл Кристиан и Мел Грейг позвонили в лондонскую больницу, в которой находилась беременная Кейт Миддлтон, и представилиcь королевой Елизаветой II и принцем Чарльзом. Медсестра Джасинтха Салданья, поверившая в розыгрыш и рассказавшая подробности о самочувствии герцогини Кэмбриджской, через несколько дней покончила с собой, а передача Кристиана и Грейг была закрыта.